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一个想做大的ZEALER和一个难做大的行业

oldlin

11月 15, 2016

  界面 饶文怡 钟思敏

  数码评测网站已经算不上是新鲜事物了。

  最早这个行业的玩法并不复杂:搜集数码产品的基本信息,并以图文方式呈现简单的使用体验。以中关村在线、PCPOP、太平洋电脑网为代表的PC时代的网站,基本上可以满足用户了解数码产品的需求。

  随后是以细分领域为主的小众垂直论坛的出现,比如以iOS产品体验为主的威锋网,以及以摄影器材为主的蜂鸟网等等。

  除了图文方式之外,视频评测也越来越成为主流。ZEALER自然是其中最有名的代表之一,目前这个品牌下平均每一集的评测节目播放量都在百万以上。

  但最近,这家以数码评测起家的公司也遇到了一些麻烦。

  ZEALER裁员风波

  从9月开始,ZEALER裁员的消息就开始在网络上流传: ZEALER近日由于财务问题,开始大规模裁员。“公司接近一半的员工都离开了。”这个消息中写道,“主要是财政管理上出了些问题。”

  于2012年正式上线的ZEALER,以视频的评测内容打开知名度。其团队会对市面上的主流移动设备进行简要或者深度试用,并且给出评价。

  而ZEALER知名度的转折点是其与罗永浩就锤子手机出现的评测风波。2014年8月初,ZEALER在其官方网站上放出了一段半小时的测评视频,对罗永浩的 “锤子科技”旗下的Samrtisan T1手机提出了尖锐的质疑。

  视频的播出引发了罗永浩的强烈不满,他因此选择与ZEALER创始人王自如在优酷上进行视频直播“对质”,对ZEALER评测中的负面内容进行了辩驳。有丰富演说经验的罗永浩占了上风,超过250万人围观了这场直播。直播五天之后,王自如在微博上发出了一条六分钟的视频,为Smartisan T1视频测评中出现的错误和误导向观众和公众道歉。

  作为评测服务提供商,在锤子评测风波之前,ZEALER还会向手机厂商提供付费的测试和咨询服务。然而在罗永浩和王自如的对质直播中,前者针对这一点,对标榜为“独立、客观、第三方”的ZEALER提出了强烈质疑。因此,在道歉视频中,王自如还表示,停止面向厂商的收费咨询服务。

  目前,ZEALER的收入情况并未对外公布。公开资料显示,ZEALER此前接受了来自雷军担任合伙人的顺为资本,以及OPPO、VIVO和金立三家国产手机厂商的投资,金额各为数百万元人民币。2015年7月,腾讯背景的利通产业投资基金也完成了对ZEALER的A轮投资。

  在接受界面新闻记者的采访时,ZEALER相关部门的负责人士透露,公司内部的裁员状况的确存在,但财政并不是主要原因,裁员的规模也没有传言中的那么大。

  “我们公司在最近一段时间内确实有裁员的状况出现,但幅度并不大。事实上在现在的资本大环境下,不少创业公司都面临着裁员的问题,ZEALER不是唯一一家出现这个状况的公司。”这名负责人告诉界面新闻记者,ZEALER的裁员确实有节省成本、缩减规模的考虑;且公司的资金确实不算充沛,但还远远称不上出现“财政危机”。

  “在现在的大环境下,很多公司都很难熬。”这名负责人说。她强调,公司与离职员工之间就裁员一事已经达成了共识;双方都按合同的规定,以正常的步骤完成了整个流程,给足了相应的经济补偿。

  此前在接受媒体采访时,王自如表示:“从2015年开始,ZEALER从一个手机测评网站向‘科技生活方式第一站’的目标开始转型。”而在裁员的消息中也提到,ZEALER正在谋求向电商方向进行战略转型,因此电商部门尚未受波及。

  对此,ZEALER方面的负责人并未给出进一步的评论。当界面新闻记者联系王自如本人,就上述问题求证时,他同样说:“相关情况是公司内部的事务,不便公开发表意见。”

  而近日,界面新闻记者又从一名了解内部情况的人士处得知,上次的风波过去一个月后,ZEALER还在继续裁员。

  “这次裁员之后,ZEALER大概只剩下50多名员工了。”这名知情人士告诉界面新闻记者,“而且很多部门都已经撤销,包括电商部门在内。之后ZEALER应该会走回原先数码产品视频评测的老路。”与此同时,这名知情人士也表示, ZEALER内部的财政问题依旧存在。

  而后,界面新闻记者再次向ZEALER方面核实消息的准确性,但截至发稿,仍然没有得到正面回应。

  王自如并不愿意将ZEALER定位为一个评测网站。对于测评业务,王自如认为,这是ZEALER的第一个里程碑,之后ZEALER的涵义将会更加广泛。

  2014年,ZEALER上线两年之后,王自如和他的团队召开了一场发布会。除了宣布ZEALER希望创造一套数据化测评体系之外,王自如在当时表示,ZEALER将会涉足评测之外的其他领域。

  他首先看到的是手机维修这个变现机会。

  在发布会上,王自如讲了不少手机维修行业的不当现象。发布会过后,ZEALER团队也很快行动了起来。2014年7月,ZEALER FIX上线,为用户提供手机维修业务:用户描述问题,邮寄产品,ZEALER完成检修并拍摄全过程。这是一个相对透明的服务体系,也受到了不少用户的欢迎。

  2014年8月,在获得了三家国内厂商的600万元战略投资后,王自如在自己的微博上表示,会将这笔资金用于建设移动设备硬件实验室ZEALER Lab。这是先前所提到“数据化测评体系”的具体落地,在微博中,王自如写道:“它应该是专注于移动设备整机测试的实验室,不仅包含硬件,还应该涵盖软件ROM体验的部分。”通过这个实验室,王自如想把ZEALER的测评体系进行一次完全的升级。

  2015年3月,ZEALER开启了二手机业务。这项业务建立在ZEALER FIX的基础上,在回收获得手机之后,ZEALER FIX的工程师会对其进行鉴定以及修复,通过认证后,再放到平台上出售。

  这些业务一一成立后,王自如构想中的“闭环生态”也初步成型。在他的想法中,ZEALER已经不仅仅是一个媒体,而是涵盖了内容、电商、数据体系、售后服务等的平台。此外,ZEALER逐渐搭建起了自己的用户社区,通过对外的延展,开始影响用户们的科技生活。

  从那时候起,ZEALER试图慢慢驶向自己更大的野心。

  今年4月,在王自如与创享投资合伙人贾珂的一场对话中,前者已经把自己与ZEALER定位一个可运营的IP:“‘王自如’的属性不再仅仅是一个测评人,所以从15年开始,我们开始尝试脱口秀、电视节目、推出人物访谈,拍摄汽车广告,让IP的形象跨界、多元化。”

  而对于电商业务,王自如也表示从希望从PGC入手,将可售卖的科技单品延展到非标的科技周边;另外,他希望通过内容挖掘到大众商品中类似智能插线板这样的新产品以及替代品。

  只是,从ZEALER的现状来看,维持一个“闭环生态”远远比想象更难。

  数码评测们的生存窘境

  一般而言,数码测评网站的盈利来源并不繁杂。一位评测网站的编辑告诉界面新闻记者:“一般来讲,评测网站主要的收入就来自于广告。”

  对于评测网站来说,广告是获取收益的最直接形式。以视频评测为例,只要网站在每一段视频开始前或者结束后,插入赞助商的相关信息,就会有广告效果,并获得相应的佣金。有业内人士对界面新闻记者表示,对于大大小小的数码评测网站,在起步阶段,打广告都是绕不过去的一个坎。

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