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Airbnb出台新政策 抵制房东歧视现象

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9月 12, 2016
图片来源:视觉中国图片来源:视觉中国

  作者:Katie Benner

  翻译:界面

  来源:纽约时报

  今年的大部分时间里,Airbnb都在试图缓和大众对它的抨击,因为网站上的房东选择租客时,还会考虑种族、年龄、性别和其他因素,租客觉得房东对他们带有歧视。

  此次铺天盖地的抨击源于哈佛大学的一项研究,后来“雪球”越滚越大,租客还将Airbnb告上了法庭。

  Airbnb是一个房屋短租网站,在这次事件发生后,它迅速作出反应,很快将争议压下。Airbnb立即从头到尾回顾该事件,分析这种歧视是如何出现的。该公司聘用了很多优秀的顾问,来制定反歧视政策,其中还包括美国前司法部长埃里克·霍尔德。Airbnb的董事长兼创始人之一布莱恩·切斯基反复强调,针对这一方面,公司还需要做得更好。

  周二,Airbnb采取了一项非常有力的措施来反对房东歧视。凡是注册了Airbnb的房东必须作出一个“社会承诺”,承诺从11月1日开始,坚守无歧视政策。Airbnb还试图通过技术处理,模糊租客的照片,让房东无法预测租客的种族和性别,他们还会加快推进“即时预定”模块,让租客能在不经过房东同意的情况下就立刻预定房屋。

  Airbnb将这项措施列入了反对房东歧视计划蓝图的大纲里。该公司作出的其他改变,在于它建立了一支全职反歧视团队,团队成员包括工程师、数据分析师和研究者,他们的工作就是研究房东的行为模式。

  “歧视和偏见在Airbnb将不再会有立足之地,因为我们对这种歧视现象是零容忍的,”切斯基在发布报告之外,还写了一封信给Airbnb的租客和房东,“不幸地是,我们没有及时解决这些问题,为此我感到很抱歉。”

  Airbnb对此事做出反应,真正的目的在于压下那些质疑的声音,因为这些声音已经对公司的发展造成了威胁。Airbnb成立于2008年,目前它已经扩展至34000多个城市和191个国家,很多人都通过这个网站租房子,以替代酒店。这个私企能持续壮大,变成目前市值为250亿元的大公司,很大一部分就是因为它是一个全球化的公司,房东来自全球各地,可以为全球各地的旅行者提供旅行住所。

  Airbnb的良好声誉在去年12月被染上污点,因为那个时候,哈佛大学的研究者发布了一份研究报告,报告称,非裔美国人很难通过Airbnb租到房子。接下来,很多租客在社交媒体上转载了这篇报告,还称他们自己也曾因为种族原因而被房东拒绝。今年5月,一名非裔美国人租客将Airbnb告上了法庭,他声称自己曾因为种族原因而被一位房东拒绝。

  “在Airbnb这个平台上,很多人都因为他们的身份而受到歧视,不被接受,”Laura W. Murphy写到,她是前美国公民自由联盟华盛顿立法办公室主任,曾被Airbnb聘用,为其撰写报告。

  很多拥护者都认为Airbnb此举已经踏出了重要的第一步,不过他们还是担心,Airbnb所出台的新政策该如何推进,究竟能不能持续实行。而且,房东的歧视有时候是隐性的——比如,华盛顿的一位房东说“我们不接受乘坐大巴车或摩托车到达华盛顿的租客,”这里面并没有提到种族和阶级等字眼——这种歧视很难被消除。

  “Airbnb在报告中并没有表明,它是否会持续抵制房东的歧视。因此,这项政策是否能够制止这些不良行为,我们仍不清楚,”Jamila Jefferson-Jones说,她是一名来自美国密苏里大学的法律副教授,“我想知道更多相关的信息,比如Airbnb发现网站上出现歧视行为后,技术方面将如何处理,公司层面又会如何应对。”

  Jefferson-Jones说,她还担心Airbnb出台的这项新政策会带来一些意料之外的后果。如果大多数租客都觉得“即时预订”这个功能很好用,那么最终结果,就是Airbnb将会开发一个双层预订系统。

  Airbnb出具的报告中,很少谈及如何让所出台的新政策真正发挥效用的细节问题。尽管该公司打算通过技术处理,模糊租客照片,以此来抵制歧视,但归根到底,该公司并不打算彻底删除租客的照片,而且,报告里也并未提及租客照片模糊化后,具体会是什么样子。

  “租客的照片很有可能是歧视的‘邀请函’,”Kristin Clarke说,她是公民权利律师委员会的主席,这个组织还为Airbnb反歧视措施提供了建议。

  Wade Henderson是民权与人权领导联盟的主席和行政长官,该联盟也为Airbnb提供了建议,但是,该网站并没有接受联盟所有的建议。不过,Wade Henderson仍然认为,Airbnb的这份报告,在“减少Airbnb平台上的歧视所实施的长远措施方面迈出了重要的第一步”。

  为了推进抵制歧视的新政策,Airbnb开发了一种新工具,这种工具能将网站上出现的有关歧视的问题传送给专业人士,由他们来专门处理这类投诉。该公司还打算培养一批专业人员,来处理隐性歧视问题。

  看过这份报告后,Murphy也承认,要彻底消除Airbnb上的歧视还将面临很多困难。“没有人能单单通过一些政策或改革来消除偏见与歧视,”她写到,“要解决这些问题,需要的是更持久、更多层次的措施。”

  Murphy并不是在指责切斯基或者另外两个创始人Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk让歧视迅速扩大。当这三个男人八年前成立Airbnb这家小公司时,“他们的出发点是最好的,”她这样写到。

  翻译:汪云琪

  来源:纽约时报

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