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硅谷创新训练营手记第一日:站上椅子介绍 墙壁随便涂写

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8月 22, 2016

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  创业可以通过学校培育么,创新可以借助培训造就么?关于这个话题的答案众说纷纭。不过,硅谷风投大亨蒂姆·德拉普(Tim Draper)显然对此坚信不疑。在这位投资过几百家创业公司的资深投资人看来,虽然成功创业者的经历背景不尽相同,但背后都有着一些相通的性格特征和处事经历。这也是他投资创业创新培训的主要原因。

  在硅谷创投圈,德拉普是毫无疑问的风云人物。这一方面是因为他显赫的投资业绩,另一方面则是因为他特立独行的性格。德拉普出生在一个风投世家,父亲和祖父都是硅谷的风投先驱。他的祖父在上世纪50年代就创办了自己的风投基金,而父亲则是Skype的早期投资人。在家庭的熏陶下,德拉普很早就投身风投行业,现在他的子女也在从事风投。

  德拉普把超人换成了自己头像

  1985年,年仅27岁的德拉普就创办了DFJ(德丰杰基金),这只基金也成为了硅谷VC届的一个传奇。DFJ创建31年以来,累计投资了100多亿美元。成功投资案例包括了Skype、百度、Hotmail、特斯拉、分众传媒、Solar City等等,光成功退出的独角兽公司(估值超过10亿)就高达24家。这24家独角兽公司也被称为DFJ的终极俱乐部。

  德拉普本人毕业于斯坦福大学和哈佛大学商学院,在哈佛最有影响力校友评选中位列第52位。不过,他对当前的美国高等教育有着诸多想法,觉得目前的大学课程没有激发出学生的创新与激情。因此他决定自己创办学校培育年轻人的创新与创业。2013年德拉普斥资几千万美元在硅谷的圣马特奥市区买下了隔街相望的两座建筑,一座用于Draper University of Heroes(以下简称DU),另一座用于Hero City和Boost VC。

  酒店改造的创新培训机构

  DU是一所住宿制的创新创业培训机构,所有课程都由德拉普本人亲自设计,通过他的影响力去邀请硅谷高校讲师、成功或失败典型创业者、科技公司中高层管理人员来学校授课。按照培训时间的不同,DU的课程又分为一个星期、七个星期以及九个月三种类型。作为DU的中国区合作伙伴,新浪科技驻美记者将全程参与从8月22日到8月27日的企业创新训练营。

  今天(8月21日)是去DU报到的日子。由于是周日,硅谷圣马特奥市区的街道上并没有多少人,没有了平日里人流繁忙的景象。DU的大楼是德拉普三年前花了1300万美元买下的一家酒店改造的,附近就是YouTube在2005年创办的地址。简单报到之后,此次创新训练营的25名学员就坐在课堂,听DU工作人员介绍这个星期的主要安排。

  DU最大的特色就是教室,这里没有学校常见的课座椅。学员是几乎躺在地上的几十个充气沙发上,以一种“葛优躺”的姿态看着讲师在教室前面授课。他们背后的墙壁上写着DU的几个关键词:乐趣、自由、勇气、创新、开拓、未来。德拉普设计这样课堂的主要目的,是为了打破传统学校的僵化思维,让学生以一种完全放松的心态去接受讲师带来的知识。

  简单介绍DU之后,就是学员自我介绍环节。新浪科技看到,此次25名学员主要来自中国、日本和美国。日本的学员来自富士集团、瑞穗银行、日立等大型集团,显然是公司出钱让他们来硅谷接受培训,因为此次训练营的一个重要主题就是如何在公司内部带来创新。而中国与美国的学员则是单独参加,国内学员主要来自北京和上海。

  站在椅子上大声进行自我介绍

  介绍环节中,所有学员都要站成一个圈,自我介绍的人则需要站到教室中间的椅子上,大声地介绍自己的名字、来自国家和效力公司。在欧美文化中,站上桌子说话是一种打破常规的激励手段。印象最深的就是经典电影《死亡诗社》(The Dead Poet Society)中,学生们站在课桌上诵读知名诗人惠特曼名句《哦,船长》,送别罗宾·威廉姆斯(Robin Williams)饰演的老师。

  此外,自我介绍者还要说出自己的职业目标、Bucket List、超级力量(SuperPower)。所谓Bucket List就是你死之前希望完成的个人目标。很多人都提到了要周游世界,也有人说到要完成120公里马拉松等等。而超级力量则是学员认为最有自信的能力。全部介绍完之后,学员们互相拥抱和微笑。在DU,微笑是一种基本的人生态度。

  来到宿舍,发现室友是来自日本富士施乐实验室的软件工程师。DU会有意安排不同国家的学员住在一起,避免来自同一个国家的学员抱团,也是为了迫使他们锻炼自己的英文沟通能力。室友很认真的在纸上写下了自己的中文姓名“织田英人”,然后让新浪科技驻美记者写下自己的中文姓名。宿舍里面是简单的上下铺。对于像记者这样离开学校很久的人,见到这样的床铺倒是一种怀念。

  在墙上写下自己的人生目标

  走廊里,来自富士胶片的实验室负责人Shigehide Itoh认真在墙上写下自己的Bucket list。他列出的人生目标包括:跑120公里马拉松、开自己的跑鞋公司、乘坐飞船进入天空等其他人写的人生目标,虽然很多现在看起来的确难以实现,但在年轻的时候有个梦想总不是什么坏事。

  随意在墙上涂写是DU的一项传统,学员可以把自己的人生目标、创意理念、头脑风暴都写在墙壁上。DU等每次学员毕业之后就会重新刷漆。DU的负责人Andrew Tang透露,因为这个文化,DU成为了硅谷地区乳胶漆的最大消费者。

  来自印度的辛格(Jit Singh)已经在硅谷工作了25年,目前担任一家管理咨询公司的总裁。站在一群年轻人中间,这位中年大叔显得格外突出。他对新浪科技介绍说,自己已经工作了太久,觉得思维开始僵化,所以需要来开拓视野充充电。此次为期5天的训练营学费高达9000美元,还包住宿,对来自外地的学员还是有吸引力的。斯坦福大学开设的商务谈判训练营也是5天,学费高达1万美元总是人满为患。

  在未来的五天时间里,DU将邀请来自斯坦福、伯克利的高校教授,来自Uber、AT&T的企业高管,以及DFJ德丰杰基金的资深风投,帮助每名学员找到创新的途径;对于已经有创新计划的学员,DU将帮助他们完善自己的商务计划书,制定具体的执行规划。项目结束的时候,每名学员都要站在硅谷资深投资者和行业人士组成的评委面前,像创业者打动投资人那样去学会“硅谷范儿”的表达能力。

  在此次训练营中,新浪科技也将通过文字、图片、视频直播等手段全方位报道DU的此次创新训练营。作为新浪科技的读者,不需要支付9000美元,不需要飞跃太平洋,一样可以坐在硅谷接受创新训练营。

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