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老林部落

—科技资讯

这一次,让我们聊聊那些瞄准“大姨妈”的硅谷创业公司

oldlin

1月 18, 2017

  起初只是一滴一滴,但是随后就是如洪水般的月经时刻。这就是印第安纳州妇女们抗议州长推行堕胎法案时对月经的描述。就在上周,优化经期性行为的月经杯厂家Flex也登陆了Y Combinator的演示日。纽约时报也简要的报道了卫生棉血液测试公司NextGen Jane。

  NextGen Jane的联合创始人Ridhi Tariyal表示:“我不知道‘卫生棉’是否曾出现在纽约时报的文章上。”

  长期以来,经期产品交易的苦恼一直困扰着女性,但是现在,有关月经的讨论似乎涉及到了社会意识层面上。当MTA(纽约大都会捷运局)为Thinx的月经内裤投放广告时,CEO Miki Agrawal对一些标题为“MTA使用月经词汇的丑闻”的报道大为恼火。他与写作文章的记者产生了冲突,Thinx的广告也在网络上走红。为什么这会成为一个热点话题?Agrawal表示:“这就是这个世界上最先进城市——纽约的父权制双重标准。”

  从另一方面来看,投资行业充斥着某种父权制,忽略了这个行业里女性及其月经的存在。根据aFortune的分析,在风险投资公司只有4.2%的高级合伙人是女性。Agrawal回忆她让一位男性友人试穿卫生巾的事情,那位男性友人试穿后认为很难受,最后他选择投资了Thinx。

  所以,为了把一个针对女性的业务推销给男性投资者,创始人们必须想出精明的方法。以提供经期记录和婴儿应用的Glow为例,它首先将自身作为一个量化的公司。而Flex的创始人Lauren Schulte将Flex描述为看起来像避孕套的柔软一次性月经杯。

  这些初创公司吸引女性的方法是很不错的。在过去,鲜花和柔和的调色板一直主导着妇女产业广告。上世纪90年代,有一款名为Instead Softcup的一次性月经杯与Flex很类似,不同于Softcup采用的粉红色主调,Flex采用的是黑色和金色。其圆滑的盒子看起来像昂贵的护手霜。

  拒绝以往卫生棉广告的软性色彩是这些公司将用户群体定位为年轻女性的一种方式。Glow营销与合作部门总管的Jennifer Tye说:“我们不喜欢以往那些刻板的印象,我们是精明的,是有力量的。”但是这些设计并不能抹去有关月经的印象。当Tariyal为NextGen Jane寻求融资时,即使是潜在的女性投资人也会表现出讨厌。

  看起来很普通甚至有些性感的Thinx内裤可以很容易的帮助你隐藏自己的经血。但是在销售产品的过程中也会遇到了一些矛盾。如果月经是好的,那为什么要隐藏它?《Under Wraps: A History of Menstrual Hygiene Technology》的作者Sharra Vostral指出,卫生棉的发明让处于经期的女性,在泳池中或者穿紧身裤等情况下和非经期女性一样。Vostral说:“如果你不这样做,你会被别人围观或者感到羞耻。”

  在一封电子邮件中,Schulte表示自己创造Flex的意图是为了实用。“只是因为我个人不觉得经血讨厌,并不意味着我希望经血洒在埃及棉床单上。”很难说Thinx或者Flex不赞同经血应该保持在视线之外的传统观念。在Flex的网站推荐上有一位女性用户写道:“我不喜欢在经期性交。”

  Tariyal表示这些新的卫生棉替代品是收集“垃圾”的更好方式:“我们试图把信息表达得更积极一些:这不是垃圾,是一些有用的东西。”她正在和联合创始人Stephen Gire一起开发一个测试,可以通过测序经血中细胞的表达基因鉴定子宫内膜异位症。即使是科学界也几乎没有考虑过经血中充满了有用的信息。

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